#EchoChamber Forstyrrelse: Håndtering af skovrydning i det nordlige Zambia med WeForest

Tentsile er med rette stolt over deres engagement i skovbevaring, idet penge fra ethvert salg kanaliseres mod ordninger i hele Afrika og verden. Men hvordan ser disse bevaringsprojekter ud på jorden, og hvordan ved vi, om de arbejder?

Jeg chatte med Tentsile CEO, Alex Shirley-Smith, om dette i kølige november, mens jeg testede telte, og han var meget ivrig efter, at Tentsile Community lærer mere om de projekter, de støtter. Så som en del af vores rejse over det sydlige Afrika (indhent første og sort anden afdrag), Tentsile sendte mig op til Zambias Copperbelt-provins, højt op på grænsen til Congo, for at tjekke et af disse projekter fra første hånd.

Vi trillede nord fra den zambiske hovedstad Lusaka langs 400 km tjære. Det var en langsom kedelig rejse, hvor vi altid brugte det meste af vores tid klemt mellem store konvojer med transportvogne, der færger olie og råmaterialer til og fra DRC. Prikede langs lay-bys var typiske afrikanske markeder, der solgte søde kartofler, jordnødder og tomater, såvel som store stabler af jet sort trækul, et meget synligt tegn på Zambias maligne afskovningssyndrom.

Halvvejs mellem byerne Ndola og Kitwe læste et solbleget skilt 'Rainlands Timber' og sendte os ned ad en landevej, omgivet af marker med friskbalet hø. Vi kunne have været i landdistrikterne England, hvad så det tropiske Afrika! Vi kom ud i et gård besat med ældgamle lastbiler, bælgemaskiner og bunker af træ. Beliggende over gården, op ad stejle trætrapper var det lokale kontor for WeForest, den velgørenhed, vi har rejst hele vejen for at møde.

Der for at hilse på os var Morton og James, to blidt talt zambiere, der er WeForests mænd på jorden, undervisere og forandringsmænd. Hvad WeForest foreslår er tredobbelt; Først skal landmændene forpligte sig til ikke at bruge eller fremstille kul - hoveddriveren for skovrydning her i Zambia. For det andet hjælper de landmændene med at kortlægge en del af deres jord til fornyelse. For det tredje får landmændene til gengæld uddannelse i, hvordan man håndterer denne skov både til bæredygtigt træ i små målestok og også til bæredygtig brænde.

Indtil videre så enkel - men det smukke ved projektet er i detaljerne. Når jeg tænker på skovbevaring, er det, der ofte springer op i tankerne, bakke på bakke med pænt udbredte frøplanter og det hårde arbejde med at plante dem ud. Men denne form for bevaring er kun en brøkdel af WeForest-visionen her i Zambia. Af erfaring fandt de, at unge planter dør næsten 80% af tiden. Det, der fungerer langt bedre, er at gendanne skove fra den eksisterende rodbestand - det betyder ikke at fælde træerne for trækul, men i stedet høste grene - og derved give skovbevaringen en hoppestart. Ved at samle grene kan landmændene ikke kun høste træ til brændstof, men det regenererer også hurtigere som det levende træ, komplet med rodstok forbliver intakt. Denne tilgang er langt mere effektiv end at vente på, at en frøplantning modnes til et fuldvokset træ igen. På lang sigt producerer dette også lange lige stammer, som bæredygtigt kan høstes til hårdttrævirke med høj værdi.

For at se, at alt dette blev udført, tog Morton og James mig for at møde Beatrice, en af ​​deres mest entusiastiske landmænd. Hun førte os gennem et felt af gult græs, langt over hovedhøjden, til en malerisk plet med skov, som gav en velkomstskygge fra den afrikanske sol. Stolt forklarede hun, at dette var hendes foryngelses plot. Mens Morton og James kastede øjnene rundt på de forskellige arter, så for det utrente øje det ud til at være i god stand - endnu ikke meget store træer, men masser på vej.

Beatrice illustrerede, hvordan små grene kunne brydes for at give hende magt brændstofeffektiv komfur - et partnerprojekt, der også hjælper med at formidle overgangen fra trækul. Hun viste stolt os sit møre og unge orange træ, der også var leveret af projektet. Citrusfrugter er dyre i de lokale landsbyer, og så ved at give kvinder frugttræer og evnerne til at dyrke dem, håber de, at dette kan bruges som en ekstra indtægtskilde for lokale landmænd, hvilket hjælper med at erstatte den indkomst, der ville have været tjent fra kulproduktion.

Ligesom en grundig positiv dag blev afsluttet, så Morton og James en lysning gennem træerne. Når vi klatrede gennem undervæksten, afslørede en nærmere inspektion flere dusin groft udskårne stubbe. Spredte bunker med hurtigt kasserede grene, mange stadig med visne blade, signaliserede, at aktiviteten var for nylig. Midtstadiet var en stor forkullet oval, mindst ti meter på tværs. Fragmenter af trækul knuste under foden som knust glas, da vi løb vej hen over. Morton forklarede, at dette var resterne af en hune - den proces, hvormed kul fremstilles. Denne jord, sagde han, tilhørte Beatrices nabo, en landmand, der ikke var tilsluttet WeForest-projektet. Overalt i Zambia fremstilles kul stadig i en alarmerende hastighed, og dette viste sig, som et relativt lille hune, fremhævede for os, hvilken udfordring det vil være at skabe adfærdsændring blandt landmændene. WeForest har bestemt deres arbejde udskåret.

Komplet med en armfuld jordnødder, en gave fra Beatrice, tog vi tilbage til WeForest HQ, mens Morton og James forklarede det sidste kritisk vigtige stykke til dette puslespil. Uventet kommer det i form af dødbringende kulilte - Zambias skjulte dræber. Tragisk tapper den nationale forventede levetid sig for kun 53.5 år for kvinder. En vigtig drivkraft for denne dødelighed er kul, da kvinder tilbringer meget af deres tid i dårligt ventilerede hytter med ulmende brændeovne, der kurerer denne giftige gas ud. Faktisk er pneumonial sygdom den tredje mest almindelige dødsårsag efter HIV og slagtilfælde. Så det viser sig, at kampen mod afskovning ikke kun er for bevaring, men også for folkesundheden og økonomien.

Så når man har set udfordringerne fra første hånd, må man undre sig over, hvad fremtiden har for Zambia. Adfærdsændring er en lang, langsom proces, og stien er sjældent let. WeForest-teamet har færdigheder, strategier og viden; alt hvad de behøver for at få succes er din støtte og tid.

____________________________________________________________________________________________

Om James:

James Borrell er en bevaringsbiolog med en passion for ekspeditioner og eventyr. Han rejser i øjeblikket over det sydlige Afrika på en rejse for at afsløre historier om bevarelse af succes. Med en enorm kærlighed til skove arbejder James og Tentsile sammen for at gøre verden til et mere optimistisk sted, en frøplante ad gangen.

www.jamesborrell.com

30. juni 2017 - Alex Shirley-Smith

Efterlad en kommentar

Bemærk: kommentarer skal godkendes, før de offentliggøres.