#EchoChamber Forstyrrelse: Overfiske i det varme hjerte i Afrika

Den store Rift Valley er en af ​​kontinentets vigtigste og mest definerende geologiske træk, der skærer sig gennem Afrika fra Dødehavet til Mozambique. Rift Valley-systemet, der blev dannet for 20 millioner år siden og op til to kilometer dybt, har resulteret i snesevis af bjerge og vandområder inklusive den svovlagtige Natron-sø, levende af fugle, og den majestætiske Tanganyika, hvor sjimpanser svinger gennem træerne langs dens bredde.

Alligevel er den mest betagende og måske mest berømte helt sikkert Malawi-søen (også kendt som Lago Niassa i Mozambique, der med en smule venlige rivalisering ikke synes Malawi burde få al den herlighed). Ved 585 km lang og op til 75 km bred er dette den niende største sø i verden, og jeg kan vidne om, at det meget ligner havet, komplet med bølger og smukke sandstrande.

Så imponerende som dette er, begynder den virkelige overraskelse, når du glider under overfladen i Lake Malawis strålende turkise farvande og kommer ansigt til ansigt med et virvlende oprør af fisk. Blues, gule og røde konkurrerer alle om din opmærksomhed, dart på denne måde og at, forsvare territorier, plukke alger fra klipperne og lejlighedsvis undersøge dig også. Overhead svæver mægtige fiskørn ned for at gribe deres bytte i et blitz af fjer og kløer.

Indtil videre overstiger Malawis tal over fiskearter 800, hvoraf mange mere sandsynligt vil blive opdaget. Naturens dusør er endnu mere synlig på den travle søbred forbi hundreder af fiskerbåde og snesevis af fiskesælgere. Tørring af fisk er lagt på store borde i solen, den skarpe lugt, der drypper i vinden, mens priserne kæmpes, og tilbudene er afsluttet.

Malawi er et af Afrikas fattigste lande. Kombineret med en voksende befolkning (hvoraf næsten 80% er under 29 år!) Er det ingen overraskelse, at søens sundhed er i bunden sammenhæng med trivsel, hvis dens befolkning er. Men søen plyndres med en uholdbar hastighed. Statistikker viser, at fiskebestandene i Malawi-søen faldet med 93% fra 1990 til 2010, med al grund til at tro, at dette er fortsat siden. Fiskene, der fanges og sælges af dagens fiskere, er blotte babyer, ofte næsten en tomme lange, sammenlignet med dem, der er fanget af deres forfædre. Selv i desperation myggenet sendt af velmenende ngo'er at tackle malaria kanaliseres i fiskernes tjeneste med det eneste formål at fange alt og alt, hvad der svømmer.

Da vi rejste op ad søbredden på vores rejse over det sydlige Afrika, blev vi peget mod Joseph Makwakwa, Malawis hjemmevoksne talent, der søger at tackle denne fiskerikrise. Vi mødte Joseph på hans kontor bag et lille bibliotek i den sydlige ende af søen. Velkommen til os med et bredt smil, spildt han ikke tid på at forklare sine planer, ofte flippede gennem bunker med papirer for at fremhæve regler og aftaler eller vige sig ind i konsekvenser og konsekvenser af forskellige ideer. At tackle overfiske er en social, politisk og økologisk udfordring, og alle disse overvejelser hvirvlede rundt i hans sind, da han koreograferede en strategi.

Hans plan, i et nøddeskal, er bemærkelsesværdigt enkel og drejer sig om at give fiskerisamfundene total kontrol over fiskeri. Så optimistisk og måske lidt dumt, som dette lyder, er det skønne, at samfundet med hans vejledning designer og sætter reglerne for deres område. Denne selvpolitiseringsmetode ser ud til at være både mere effektiv og bedre håndhævet end gammeldags politik. De har også beføjelse til at bøde enhver blandt gruppen, der bryder disse regler, og til gengæld drage fordel af indkomsten. Joseph mener, at "hvis samfundene derude input til projektet, vil de eje projektet, og det vil opretholde sig selv".

For at forstå, hvor meget denne krise haster, behøver man kun besøge kysten, som vi gjorde med Joseph. Ved at passere stativer og stativer med fisk så vi næppe nogen, der ville opfylde den aktuelle lovlige minimumsstørrelse. På stranden trækkede et dusin mænd ved et stort reb, og deres fødder synkede i sandet. Fyldt med salt forsvandt det hundreder af meter ud i vandet. Placeret af små både ville det tage timer at efterhånden blive trukket ind, men det ville opsomme alt, hvad der er på stien - et alt for synligt eksempel på de ulovlige fiskemetoder, som myndighederne har kæmpet for at forbudte.
Den aften, da solen gik ned bag den vestlige bred, bankede en lysstreng langt ude på vandet. Naivt var vi selvom det var en fjern landsby, måske i Mozambique, men det var faktisk en lille fiskerflåde udstyret med enorme spotlights, der blev brugt til at tiltrække fiskene og gøre dem lettere at fange. Overfiskning i Malawi er blot et andet eksempel på den voksende uenighed mellem stigende populationer og dårligt forvaltede ressourcer. Løsningerne er ofte vanskelige at blive gravid, sværere at implementere og det tager tid at give resultater. Vi kan kun håbe, at de lykkes, fordi det er fremtiden for Malawi - søens land - og alt hvad der bor i det, der står på spil.

____________________________________________________________________________________________

Bemærk:
En stor tak til Ansvarligt Safari-selskab for at hjælpe med vores besøg i Malawi og bringe os i kontakt med Joseph. Fortsæt med dit store arbejde!
Om James:
James Borrell er en bevaringsbiolog med en passion for ekspeditioner og eventyr. Han rejser i øjeblikket over det sydlige Afrika på en rejse for at afsløre historier om bevarelse af succes. Med en enorm kærlighed til skove arbejder James og Tentsile sammen for at gøre verden til et mere optimistisk sted, en frøplante ad gangen.
www.jamesborrell.com
29. august 2017 - Alex Shirley-Smith

Efterlad en kommentar

Bemærk: kommentarer skal godkendes, før de offentliggøres.