Karri, Karri Knight: A Wonder of Night!

Det var en smuk, lys og solrig septemberdag, da jeg bøjede mig på den støvede portugisiske sti i Vale de Canas og begyndte at skyde øverst på det højeste træ i Europa. Vi havde kørt over 1300 miles fra Storbritannien til Coimbra for at klatre på den halvfjerds meter store Eucalyptus diversicolor 'Karri Knight', og nu var vi nødt til at få en kastelinje over en høj, betydelig gren for at trække det første klatretov over.

(Fotografi af Andrew Walmsley)

Jeg brugte en komprimeringsluft med en tre-liters tank til at skyde en 160 ounce arborist kast og to millimeter tyk kastline over den tres meter høje gren, vi havde valgt til vores første ankerpunkt. Det tog ti skud for at få linjen ind og smeltede et stik på en cykelpumpe, da vi opladede tanken til XNUMX psi for hvert forsøg.

Studerende på billederne i løbet af turen, træet så meget høj og tynd ud. Vi håbede at slå lejr i baldakinen, men jeg var ikke sikker på, at det ville være muligt. Virkeligheden var meget anderledes, men selv når vi vurderede træet, da vi ankom, var det ikke klart, om vi ville være i stand til at lægge en Tentsile eller hængekøjer i baldakinen, eller om vi skulle bruge ekstra vandrette reb til andre træer til skab en stabil struktur. Vi bliver nødt til at vente på det ændrede perspektiv, som kun at klatre på et træ giver dig.

Vicki kom den første opstigning efterfulgt af Andrew og de forankrede fire adgangslinjer for at give hele holdet mulighed for at klatre samtidig. For begge blev det umiddelbart synligt, at træet havde en enorm baldakin, og at udsigten fra jorden havde et vildledende perspektiv. Der var et perfekt sted at slå lejr på omkring halvtreds meter, og en Tentsile kunne slås op ved hjælp af bare træet baldakin. Dette blev den nye rekord for en Tentsile i et enkelt træ.

Dagen efter spejdede Andrew og Sam den omgivende dal for fotografiske udsigtspunkter, og Vicki og jeg klatrede op. Jeg skadede en Achilles-sen tilbage i juni, så jeg planlagde ingen akrobatik, og dette var det første træ, jeg havde klatret på i måneder. Og hvad et træ. En enorm, ren, glat søjle, der stiger gennem sin egen sporadiske baldakin som en marmorsøjle, afbrudt af gamle sår og ar, der kun bidrager til illusionen af ​​den forældede arkitektur. Når du stiger forbi de første små buskede grene og forbi fagforeningerne i enorme stilladslemmer, lyser overfladen af ​​barken og tydeliggøres for en næsten porcelæn, frisk hvid.

(Fotografi af Andrew Walmsley)

De oprindelige australske eukalypter i denne dal blev plantet af portugiserne i slutningen af ​​1800-tallet til tømmer, og jeg havde hørt, at de var så fremmed for den lokale fauna, at intet boede i dem. At klatre på træet afslørede meget lidt bevis for det modsatte. Det er en blandet velsignelse, da nogle af de critters, du møder i træer, enten har en stikk eller en bid, der kommer til at skade og bedst undgås. Det eneste liv, vi fandt, var nogle meget chillaxede hornets, humlebier, nogle søjler med små myrer og natlige edderkopper. Jeg kan ikke lide hornets, selvom jeg aldrig er blevet stukket, og deres tilstedeværelse var en stor bekymring for mig. Jeg stoppede ikke med at bekymre mig, hele tiden vi var i træet. Et par hornets var altid omkring os, der borte væk selv gennem natten, men gav os slet ingen opmærksomhed, undtagen et par nysgerrige fly-bys. Med fordel af bagspejlet var de sandsynligvis under indflydelse af noget i Eucalyptus, og det var også meget velkomment.

Andrew og Sam kom sammen med os efter deres ansigt. Dette var Sams første træklatring nogensinde med et reb og sele. Ankom til halvtreds meter og sad på en gren, så han ud som om han forstod, hvorfor vi gør det. Sam viste stort mod og modstandskraft til at komme til det punkt, og vi sætter alle pris på hans tillid til vores overvågning af hans sikkerhed. At være lidt skør hjalp måske også!

Vi var på niveau med toppen af ​​et nærliggende træ, en Araucaria bidwillii eller Bunya Pine og den højeste af sin art i verden. Kuppelen af ​​skarpe, skinnende grønne 'nåle' over toppen af ​​dens baldakin var en skarp kontrast til skeletbenet i vores hjem. Det glitrede næsten i solen.

Med en smule krangel slåede vi Trillium på et næsten perfekt sted og satte vores lejr op. Jeg synes, det er mest nyttigt at indstille vandrette reb til forankringerne i den uslebne trekant i Tentsile-basen. Det giver klatrerne noget at bruge til arbejdspositionering, mens kalibrering af basen på det rigtige sted. Når de først er i, er det meget enklere at svinge rundt på en livline ved hjælp af de vandrette reb som guide. Med den varme, tørre vejrudsigt, der skulle vare hele ugen, var vi klar til at arbejde, hvile og lege på det åbne Trillium. Derfra klatrede Andrew og Vicki over hele træet og målte og undersøgte det hele. Træets samlede højde blev målt til 72.9 meter eller 239 fod 2 tommer. Næsten en meter højere end målingen fra jorden, der blev taget i 2010.

Vågner op på Tentsile i det højeste træ i Europa, indhyllet i tåge og ser solen brænde igennem og afslører de stejle, skovklædte sider af dalen, fjerne huse og klare, blå himmel vil blive hos mig, så længe jeg lever, og vi planlægger allerede at gå tilbage til de smukke træer.

.
14. oktober 2015 - Syd Howells

Kommentarer

Ben Trevor

Ben Trevor sagde:

Fantastisk historie fortalt med vidunderlige ord, Syd! Et sandt vidnesbyrd om en Tentsile's alsidighed og nyttighed.

Efterlad en kommentar

Bemærk: kommentarer skal godkendes, før de offentliggøres.