Fra marinbiolog til specialist primatfotograf via et kursus i klatring af træer, Andrew Walmsley er en dyrelivsfotograf på en mission: at bruge sit arbejde til at hjælpe folk til at få følelsesmæssigt forbindelse med skove og de arter, der er afhængige af dem. Skalerer alt fra 70 meter kvælningsfigner i troperne til gamle egetræer i vintre skovarealer, har han dokumenteret skønhed, opførsel og bevaringsstatus for scores af arter og vundet priser og international anerkendelse i processen. I dagens blog interviewer vi Andrew om, hvorfor træer er nøglen til hans fotografering - fra det tekniske til det følelsesmæssige - på alle niveauer.

Hvordan kom du ind i fotografering?

I begyndelsen af ​​2005 var jeg frivillig som videnskabschef for Cardigan Bay Marine Wildlife Center i Wales. Jeg havde afsluttet min grad i akvatisk biovidenskab og udførte afstandsudtagning på centrets delfinforskningsbådture. Dette år var tilfældet det første år, de begyndte at oprette foto-ID-kataloger, så en del af min rolle var også at fotografere hver flaske-delfin i området. Det var på dette tidspunkt, at jeg indså, hvor meget jeg elskede udfordringen ved at fotografere dyrelivet - på hakke søer, i regnbue og med en masse ting at overveje og få ret med hensyn til belysning og komposition. For mig var det den perfekte kombination af videnskab og kreativitet og holdt mig tæt på de dyr, der havde interesseret mig så meget siden jeg var meget ung.

På hvilket tidspunkt begyndte du at oprette forbindelsen mellem fotografering og bevaring?

Jeg har altid genkendt kraften i et stærkt billede - jeg elskede naturen som barn og brugte timer på at porte på klistermærkealbum og fantastiske billeder af vilde dyr fra hele verden. Da jeg dokumenterede delfinerne, indså jeg, at jeg kunne prøve at inspirere mennesker på den måde, som jeg blev inspireret af - jeg kunne tage mit kendskab til fotografering og bruge det til at give folk en forbindelse til dyreliv, som de ellers måske ikke kunne at have.

Min tro på at kombinere fotografering og konservering blev endnu fastere, da jeg blev tæt involveret med forskere ved Oxford Brookes University i 2010. Samtaler med eksperter på truslerne langsomme vogne, orangutanger og sort Sulawesi crested sort macaques førte mig til at tage en seks måneders tur til Indonesien i 2012, hvor jeg havde mine øjne åbnet for mangfoldigheden af ​​liv i regnskoven og den skræmmende omfang af de trusler, de står overfor. Når jeg talte med folk derhjemme, da jeg kom hjem, indså jeg, hvor skjult nogle af disse trusler er - dybt inde i akademiske tidsskrifter eller i dødsladede overskrifter, der slukker folk for den pågældende art, før de endda har lært dem at kende - og så, hvor effektiv enkle, magtfulde billeder kan være ved at få folk til at se på et dyr og føle noget mere visceralt end bare en forbipasserende interesse.

Hvornår begyndte du at klatre i træer, og hvorfor?

Svaret på det er virkelig, at jeg begyndte at klatre i træer, da jeg var barn. Hvis mine forældre nogensinde mistede mig, vidste de, at de igen ville finde mig op ad det nærmeste træ. Jeg ved ikke, hvorfor det tog mig så lang tid at indse, at jeg kunne lære at gøre det ordentligt, men når jeg gjorde det, spildte jeg ikke noget tid - jeg ville vide, hvordan jeg kommer så tæt på levestederne som muligt huser min yndlingsart. Jeg vidste, at det ville gøre det muligt for mig at vise mennesker, hvordan verden ser ud fra en abes, abes eller fugleperspektiv, og hvor skrøbelig denne verden ofte kan være. På den tekniske front vidste jeg bare, at lyset ville se anderledes ud end i grenene, og at det ville give mine fotos en kvalitet, de aldrig havde haft før. I marts 2012 tog jeg et Basic Canopy Access Proficiency-kursus på Westonbirt Arboretum, blot et par uger før jeg rejste til Indonesien. Da jeg kom der, var jeg utrolig glad for, at jeg havde udstyret mig med viden til at stå højt op og se landskaber anderledes. På en særlig fantastisk dag i South Sulawesi klatrede jeg på en 70 meter kvælningsfigur og tilbragte natten med at sove op. Om morgenen fik baldakinen spredt under mig mig til at føle mig forbundet med træer som aldrig før, og da solen steg op og skoven vågnede op med et crescendo af fuglesang og dyrelyde, blev den brændende overbevisning om, at jeg er nødt til at gøre noget for beskytte dem begyndte.

Hvad har du hidtil været din bedste træklatreoplevelse?

Da jeg først rejste til Indonesien, var en af ​​de arter, jeg blev forelsket i, Sulawesi crested black macaque eller yaki, som det er lokalt kendt. Da jeg vendte tilbage i 2014 efter to år med planlægning, drømmer og hædring af mine træklatringsteknikker, var jeg fast besluttet på at opfylde min langvarige ambition om at fotografere aber fra et lidt andet perspektiv end normalt ved at klatre 50 meter op ad et træ i Tangkoko Nature Reserve , North Sulawesi, for at møde dem på deres eget niveau.

Efter at jeg var kommet ud af sengen kl. 4, vandrede jeg gennem skoven ved lyset af min hovedlommelygte for at sikre mig, at jeg ikke gik glip af aberne, før de gik videre til foder andetsteds. Jeg satte mit redskab op, steg op ad et træ og sad der i et par timer, indtil en ensom mand kom vandrende forbi og fodret rundt i træets bund i 20 minutter eller deromkring. Han blev liggende på jorden og klatrede derefter op på et træ langt væk, før han forsvandt. Når jeg følte mig temmelig sulten og træt, besluttede jeg at kalde det en dag. Jeg kom ned, snoede mit reb, pakket op og begyndte at gå tilbage, glad for, at det havde fungeret, og at morgenen havde været fornøjelig og afslappende. Det var da resten af ​​aber ankom. Da jeg trækkede min telefon fra lommen, så jeg fem beskeder fra forskerne, der følger aberne dagligt. 'På vej til dig nu', 'Kom tæt på dig', 'Jeg håber, at du er klar'. Hvorfor har jeg ikke tjekket min telefon, før jeg forlod træet? Jeg har aldrig i hele mit liv følt mig så dum.

Nogle rasler i undervæksten forrådte abernes ankomst. Første kast: miss. For det andet: miss. Tredje, fjerde, femte, sjette: alle savner. Atter og igen kastede jeg rebet og gik bredt ud af målet hver gang. Om at give op og se min mulighed glide væk, jeg formåede at sluge min panik og endelig markerede mig. Klik, klik, himmel, krybbe, jeg trak mig himmelhøjt, var forsigtig med at forblive på den rigtige linje og klatre sikkert, men ved hjælp af adrenalinet til at gøre hvert træk tæller. Jeg er ikke sikker på, at jeg nogensinde har klatret så hurtigt. Aberne var rundt omkring mig på dette tidspunkt og pluk igennem bladene for spiser mad, stadig ikke blidt af deres pårørende uventet kom til frokost.

Den næste time var forbløffende. Jeg blev behandlet som en del af møblerne, hvor en anden foregik om hans dag på baldakinen. Ingen manipulerede med mit udstyr, ingen viste nogen frygt, ingen aggression. Oplevelsen lærte mig over enhver tvivl, at alle er nødt til at se dyreliv i sit naturlige miljø.

Hvad med fremtidige planer? Har du nogle spændende projekter i gang?

Jeg tager tilbage til Indonesien, specifikt Sumatra, i april i år. Denne gang er det at fotografere andre mennesker, der lærer at klatre i træer. Tony Darbyshire af Savpodsammen med et team af arborister vil uddanne personalet hos Human Orangutan Conflict Response Unit i at klatre i træer, så de har et endnu større færdighedsniveau til rådighed, når de redder orangutanger fra pletter med skov truet af ødelæggelse. Ved at komme på samme niveau som holdet, vil jeg være i stand til at vise, hvilke længder de går for at beskytte kritisk truede Sumatran orangutanger - det utrolige hårde arbejde og engagement, der går ud på at lokalisere, dart, fange og rehabilitere dem til frigivelse i skove, hvor de kan leve vild i sikkerhed. Jeg ser også frem til at vise frem min Tentsile Connect og bruge den til at beskytte mig mod myg og placere mig i lange perioder, når jeg fanger handlingen omkring mig.

Til sidst, hvilket råd har du til alle, der vil bruge fotografering, træklatring eller begge dele for at skabe ændringer til fordel for miljøet?

Hvis du vil klatre i træer, skal du lære af fagfolkene - der er masser af gode arborister, der også er træelskere og vil lære dig at være sikker, tilpasningsdygtig og frem for alt klatre uden at skade træerne i processen. Træer er virkelig de mest fantastiske steder at sidde - jeg kan ikke opfordre dig nok til at komme derop, uanset om du lægger telt et par meter op eller skalerer de højeste højder. Der er stadig flere værktøjer til din rådighed for at hjælpe dig med at komme ind på baldakinen og se tingene på en anden måde.

Når det gælder selve fotografiet, skal du fotografere, hvad du elsker, hvad du ved, og hvad du interesserer dig for - prøv ikke at gentage andres arbejde, ellers får du bare en fortyndet version af deres billeder. Hvis du virkelig interesserer dig for noget, fortsætter du; fortsat ønsker at få billeder, der viser verden, hvordan du ser den, så de også kan begynde at pleje.

Hvis du vil finde ud af mere om Andrews arbejde og de projekter, han støtter, så tjek hans Facebook side, Twitter foder og www.andrewwalmsleyphotography.com

02. marts, 2015 - Lucy Radford

Efterlad en kommentar

Bemærk: kommentarer skal godkendes, før de offentliggøres.